Sudáfrica: Mineros en huelga desafían al monopolio del platino (+ video)


Trabajadores de tres minas de Anglo American Platinum en Sudáfrica se plegaron a una huelga el miércoles, un día después de que el mayor productor mundial de platino anunciara sus planes de cerrar yacimientos y eliminar 14.000 empleos.

Una portavoz de Amplats, una unidad de Anglo American, dijo que un número no especificado de empleados en sus minas Khomanani, Thembelani y Tumela, situadas en el corazón de la región productora de platino de Sudáfrica, se habían rehusado a bajar a los depósitos.

Sólo Khomanani está entre las minas que serán cerradas indefinidamente o vendidas por la compañía, de modo que la avezada medida de fuerza sugiere que activistas laborales están cumpliendo con su amenaza de congregar apoyo masivo para los empleados afectados por los recortes.

Las manifestaciones, que se esperaban luego de que Anglo American develó sus planes de reestructuración, sumadas a las fuertes objeciones del Gobierno a la eliminación de puestos de trabajo, muestran cuán difícil será que la gigante minera pueda aplicar cambios que considera cruciales para su recuperación.

“La propia reestructuración es sumamente ambiciosa, probablemente no es lo que mucha gente quería ni lo que muchos otros esperaban”, dijo el analista Jeff Largey de Macquarie en Londres.

“Ahora aparecen los riesgos para la ejecución, y por las cosas que estamos viendo en este momento, será mucho más desafiante de lo que Anglo pensó”, sostuvo.

Un líder laboral de Amplats residente de la ciudad de Rustenburg, en el cinturón del platino del país, dijo previamente a Reuters que trabajadores en varios yacimientos se habían rehusado a ir bajo tierra durante la madrugada en protesta por los planes de reestructuración de la compañía.

Las comunidades mineras y barrios pobres alrededor de Rustenburg, situado unos 120 kilómetros al noroeste de Johannesburgo, han protagonizado en el pasado disputas laborales y disturbios.

La prensa local reportó que los trabajadores se reunirían más tarde en el día para acordar una paralización más extensa.

Los precios de las acciones de Amplats caían el miércoles, mientras que las de Anglo American perdían un 2,96 por ciento, afectando al principal índice de acciones británico.

Sudáfrica cuenta con cerca del 80 por ciento de las reservas conocidas de platino, usado en la fabricación de conversores catalíticos para vehículos y la reducción de sus emisiones de gases, pero la débil demanda ha impactado los precios del metal precioso.

El platino subió a máximos de tres meses el martes debido a preocupaciones por el suministro desatadas tras el anuncio de Amplats.

(1 dólar = 8,8087 rands sudafricanos)

REUTERS  / Euronews